El misterio de la mandíbula de Caín, el libro-puzzle más complejo de la historia

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En los 88 años transcurridos desde su publicación, sólo cuatro personas han sido capaces de resolverlo. Un rompecabezas literario y un libro de misterio al mismo tiempo, ideado por el creador de crucigramas Torquemada, nacido Edward Powys Mathers, en 1934. Está recuperando el éxito mundial gracias a TikTok. La mandíbula de Caín vuelve a ser un fenómeno literario después de casi noventa años, en los que menos de un puñado de personas fueron capaces de ordenar las páginas y encontrar a los asesinos.

El misterio de la mandíbula de Caín, el libro-puzzle volvió a aparecer gracias a TikTok

En 1934, lectores de todo el mundo leyeron la primera edición de Asesinato en el Expreso de Oriente. Una (pequeña) parte de esos lectores podría haber entendido a dónde quería llegar Agatha Christie. E incluso sin entender los detalles de ese ahora legendario misterio de asesinato, podrían haber sido capaces de resolverlo

Nadie resolvió el misterio de la Mandíbula de Caín, publicada en su momento con el nombre de Libro de Rompecabezas de Torquemada. No sólo porque el éxito literario de Christie no pudiera ser replicado: a lo largo de los años, muchos lo han intentado. Pero las 100 páginas de este libro no sólo trazan la trama de un misterio por resolver. El propio orden de las páginas es un rompecabezas a resolver: desde la primera edición, se pedía a los lectores que desprendieran las páginas y las reordenaran para construir la historia y descubrir el misterio

Un misterio ya de por sí complejo: durante la prosa se encuentran seis asesinatos, cada uno con su propio culpable. Pero la verdadera aventura consiste en encontrar el orden adecuado para leer el libro. Las combinaciones posibles son un número de ciento cincuenta y ocho dígitos. Cada página comienza con el inicio de una frase. Y todas las frases están en una prosa rica en alusiones alegóricas, figuras retóricas y significados ocultos

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Un misterio que merece una recompensa

El libro original pretendía hacer cosquillas al paladar de los mejores aficionados a los rompecabezas. Tanto es así que la novela corta recibió un premio de 25 libras en la Navidad de 1934. Esto, ajustado a la inflación, supone algo menos de 2.000 libras. Sólo dos personas consiguieron recoger ese premio: el Sr. S. Sydney-Turner y el Sr. W.S. Kennedy.

Esta obra maestra de los rompecabezas permaneció olvidada durante más de ochenta años. Pero entonces Patrick Wildgust, conservador de Shandy Hall, la casa-museo de Laurence Sterne, encontró un viejo ejemplar. Y después de trabajar duro para resolver el enigma con éxito, lo discutió con John Mitchinson, cofundador de Unbound. Que decidió reeditarlo en 2018, con un premio de 1000 libras

El único que ha recogido este premio, hasta ahora, parece haber sido el cómico y actor John Finnemore. Explicó que leyó el libro y se desanimó inmediatamente. Pero una vez que comenzó el primer encierro durante la pandemia, encontró tiempo para llenar su habitación con las 100 páginas y experimentar. «Aunque es extremadamente difícil, es un rompecabezas muy bien pensado que se va desenredando. Cada vez que comprendes un paso, el siguiente te resulta claro»

Finnemore tardó cuatro meses en completarlo. Y cree que sería imposible sin Internet: hay referencias a la cultura inglesa y a temas literarios de los años 30 que hoy serían incomprensibles sin Google.

Pero Finnemore explica a The Guardian que «realmente cuenta una historia. Cuenta una historia extraña, pero es una historia y funciona. También es divertido en algunas partes, cuando entiendes un poco más lo que está pasando y qué personajes están involucrados. Hay algunos chistes bien escritos»

La mandíbula de Caín, el misterio vuelve a aparecer en TikTok

TikTok cuenta mundos diferentes con su algoritmo y los ‘bookfluencers’ son un nicho que cada vez interesa a más gente. Sobre todo, porque la pasión puede brillar en los vídeos y dar lugar a nuevos fenómenos editoriales. Esto es lo que ocurrió con los posts de Sarah Scannell, vistos por más de siete millones de personas. Eso hizo que el libro se agotara varias veces, y Unbound lo reimprimió de nuevo las pasadas Navidades

cains-jawbone-murder-wall-minSarah Scannell resolviendo la quijada de Caín

Scannell comenzó a publicar sus vídeos tras encontrar el libro en una estantería y quedar intrigado por él. La forma en que comienzan todos los amores literarios. Pero llevó su pasión por el libro de rompecabezas La quijada de Caín a TikTok para hablar de él con otros usuarios de la plataforma

«Decidí iniciar este reto casi imposible como una oportunidad para hacer realidad uno de mis objetivos de toda la vida: convertir las paredes de mi habitación en un tablero de resolución de asesinatos», cuenta a sus seguidores. Un vídeo visto por cuatro millones de personas, con cinco mil comentarios. Y aunque ella o ninguno de los otros tiktokers haya resuelto el enigma, siguen buscando con pasión.

En uno de los vídeos, Scannell especula con la posibilidad de que el narrador sea gay o bisexual, una noción interesante y escandalosa para la Inglaterra de los años 30. Pero lo más chocante es que este misterio haya podido permanecer así durante casi noventa años, veinte de ellos en la era de Internet. Aunque hay posts en Reddit en los que se afirma haber resuelto el misterio, aunque sin reclamar la recompensa de Unbound o del Observer, no hay ninguna prueba ni solución en la red. Lo que sugiere que no existen

TikTok ha permitido la venta de cientos de miles de ejemplares de este libro-puzzle. Y aunque las diferencias culturales entre la actualidad y 1934 (y entre el lugar en el que se lee esta novela y la Inglaterra de entreguerras) son difíciles de superar, alguien podría dar con la solución

Sin embargo, el misterio que se esconde tras estas páginas parece ser uno de los más duraderos de la historia de la literatura. Fascina tanto a los que adoran los rompecabezas como a los que devoran los libros de misterio. ¿Te gustaría ser tú quien lo resolviera?

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